Passenger with mask

Resilience, Flexibility and Increased Passenger Confidence

Global Covid-19 Response: The New Challenges of Recovery

EN 24.09.2020

Over the past few months, Trapeze staff across the world have been coordinating a series of sessions in which we shared knowledge with our colleagues and customers.

In doing so it has become apparent that the sharing of information – both empirical data such as Nextstrain and Google’s Community Mobility Reports, and anecdotal perspectives and best practices – has been hugely valuable for all concerned.

However, as public transport recovery now moves into a different phase, additional requirements are emerging. At this stage I believe our focus must now turn to the restoration of confidence, and the implementation of processes that will deliver greater flexibility and robustness in the future.

Changing Demand and New Challenges

Encountering a worldwide pandemic has inevitably changed many aspects of our everyday lives, including how and when we use public transport and where we travel to and from. We have always anticipated that on demand transport would play more of prominent role in the future, but public transport authorities and operators may now need to prepare for this change sooner than previously expected.

As you know, here in Scandinavia we have seen passenger ridership fall significantly – though in most instances to a lesser extent than elsewhere around the world: some US states have reportedly seen ridership drop by 90% or more.

Over the past few months Trapeze staff and many of our transport provider customers have found Google’s Community Mobility Reports to be an invaluable tool, revealing overall trends and helping to confirm behavioural patterns such as travel to and from hospitals and health centres.

At the same time, this data is throwing up some interesting insights from a public transport perspective. In some regions, travel to and within parks has unsurprisingly increased – though this typically involves walking or other forms of active travel.

Meanwhile, in other regions we have noticed that anticipated increases, such as to and from supermarkets, have not transpired. This perhaps suggests that the increased adoption of online shopping has become more permanently ingrained in the populace, which will likely impact future travel patterns.

Similarly, while some regions show that office travel has returned in recent weeks, it seems likely that post-Covid-19 there will be some level of wider shift towards working from home – if only some of the time and for some workers.

This may be slightly worrying from a transport perspective, but in some respects it is merely an acceleration of an existing trend, and simply confirms the need to provide greater mobility flexibility to meet demand.

Finally, many regions are also now seeing localised lockdowns, meaning that demand is changing by area, while fears over additional Covid-19 waves remain. All of these factors clearly show that while the situation is improved, there are still huge challenges in relation to bus operations and scheduling.

Meeting Passenger Needs at Home and Overseas

In speaking with colleagues in North America, I was interested to learn that real-time cleanliness reporting is now being used as an innovative way to increase passenger confidence levels. In this way, passengers can not only see live arrival and departure times; they can also be assured of when the vehicle was last cleaned.

Similarly, the US is now seeing increased focus on live loading information, indicating whether a bus is full or has capacity (in relation to present social distancing guidelines), which can be communicated out to the public via on-street signs or mobile apps.

However, there is a significant limitation here: the data currently displayed usually tends to cover present loading level; it doesn’t tell passengers how many people will board or alight in the stops between now and the intended boarding time.

While this may appear a significant obstacle, we are exploring the potential to overlay historic data with present information in order to accurately predict not only the arrival time, but the number of people who will be aboard – and therefore the available capacity.

Demand-Based Services

Restoring passenger confidence is of course vital, but it is also important to consider the types of services we deliver.

Here in Scandinavia it has long been common for operators to feed back to the authorities regarding passenger numbers on each route.

However, today, with such sudden uncertainty in terms of ridership figures, this data can serve a range of new purposes: we can utilise it to manage loading levels and thereby keep passengers safe, but also to analyse demand in something close to real time, thereby shaping future services to more closely reflect current travel patterns.

Globally, some of the operators we work with have switched some services from fixed bus routes to Demand Responsive Transport (DRT), and others are now implementing ‘Flex’ routes as a way to meet changing demand.

The AARP Public Policy Institute, which works with organisations across the world to offer better opportunities for ageing populations, recently recognised the quality and efficiency of Flex services in Denmark when it undertook a study of operations at FlexDanmark, which of course utilises Trapeze technology.

FlexDanmark shows that we already have the tools and resources in place to maximise the type of demand transport which is now generating significant interest in many regions, due to its potential to meet passenger requirements more effectively, enabling passengers to essentially ‘hail’ a bus – but one that is completely integrated within the wider transport network.

Managing Future Disruption

However, it is now becoming clear that recovery from Covid-19 will not be straight forward. There are challenges ahead, and we must be able to adapt to whatever we face.

Additionally, without wishing to sound in any way alarmist, we should recognise the need introduce greater flexibility and resilience in our systems and processes. My colleagues in North America haven’t only faced Covid-19 this year: there have been riots in parts of the United States, as well as significant disruption caused from extreme weather events.

While Europe may not have suffered at quite the same level, climate change is an increasing threat to us all; we are all focused on how to adapt to increasing requirements for electric vehicles; and if the past few months have told us anything, perhaps it is that we should not take anything for granted.

I believe we must all work to deliver greater resilience in our public transport network. Suppliers such as Trapeze have a critical role to play here: by harnessing data and utilising the latest technology we can implement systems that enable operators to keep servicing passenger requirements, and maintain that precious public confidence, whatever comes our way.

Christian Erikstrup, Sales & Business Development Director at Trapeze in Scandinavia, reports on recent developments within the global transport sector

flygbussarna banner

Revolutionary Technology: How Data can Optimise Efficiency

Flygbussarna Case Study

EN 11.09.2020

“We don’t want to rely on old knowledge. It would have been so easy to say, ‘this is how we have done it for the last 10 years’. But we wanted to use data to see the truth, so that we could make decisions that would help us to improve all areas of our organisation.”

As a rallying call for the power of data and willingness to embrace change, the above quote from Flygbussarna Project Manager and Business Developer Johanna Gerdin Bueno is difficult to beat.

But Johanna and the team aren’t merely offering impressive soundbites: Flygbussarna has embarked on a radical optimisation drive, adapting the business so that it can continually adapt schedules in line with data-directed optimisations – an approach which has paid huge dividends, with a 1.7% reduction in driver payment costs.

Doing Things the Flygbussarna Way

The above example of fresh thinking should perhaps come as no surprise: Swedish bus company Flygbussarna, which transfers some five million passengers a year from local cities to seven of the country’s biggest airports, has never aimed to be ‘just another bus operator’.

In 2009 Flygbussarna worked with a local advertising company to produce an eye-catching construction of a coach built from the wreckage of 50 cars. The point – cleverly and effectively communicated – related to the energy efficiency of bus travel in comparison with private cars.

Today sustainability remains central to the Flygbussarna offering – all 82 vehicles have been completely fossil fuel free for the past five years – but it is the award-winning customer experience that really sets the company apart, with all buses equipped with on-board Wi-Fi and air conditioning.

The Efficiency Drive

Despite its acclaimed customer service levels, in recent years Flygbussarna has faced increasingly fierce competition from a combination of taxis, trains and privately-owned cars. Furthermore, with airports reducing car parking charges, driving has become more affordable – eroding one of Flygbussarna’s unique strengths. The company was challenged to reduce operational costs – of course, without adversely affecting passenger experience.

Project Manager Johanna Gerdin Bueno has spent the past two years managing an optimisation project, with specific focus on becoming more responsive operationally. To that end, Johanna spoke with Flygbussarna’s existing software supplier, Trapeze Group, regarding the role that technology could play.

Johanna realised that technology had the potential to enable them to be far more flexible in how they managed operations: “When a computer allocates duties, it considers so many more data points than a human ever could – it looks much farther ahead in the calculations. As a result, we are able to run tests with the data: making small tweaks to how the outcomes change, and using this to find the most optimal approach. We could never do that before.”

Johanna reports that this flexibility has enabled Flygbussarna to significantly increase overall efficiency: “We implemented the software in November 2018 and could see the cost saving immediately. The investment was repaid within a year.”

Manager for Business Development Linda Wiklund added: “This new AI technology means we can work in a way which is data driven and in line with our digital strategy which allows us to make more fact based decisions. In the long run, the fact we are saving time and money, allows us to continue to run our different routes as frequently as we do.”

Impressively, such is the flexibility of the solution, that Flygbussarna was able to quickly reschedule on a daily basis over Christmas, enabling the team to far more efficiently meet the requirements of fluctuations through the festive period – a process which usually takes week to complete.

The level of efficiency delivered has been hugely impressive for all involved, with an overall 1.7% reduction in driver pay time – a saving of more than 4,700 driver hours per year.

Partnership for Future Success

Johanna and Linda feel the relationship between Flygbussarna and Trapeze has evolved through this shared project: “We have been working with Trapeze for almost 20 years – and today we are closer than ever. Trapeze is focused on user experience and optimisation, helping us to move ahead of our competition. It is a partnership relationship – not just a supplier and customer.

However, the credit for this success story clearly belongs to the Flygbussarna team. It is impossible to not be impressed by their foresight to use data to drive their decisions – and of course, their willingness to embrace the changes that would improve their business.

Indeed, the modern world shows us time and time again that data can transform our lives – but only if we are willing to use the information and change in response.

As Johanna, Linda and Flygbussarna have shown us, there are huge benefits to doing so. It is the difference between struggling against the rising tide of increasingly fierce competition, or finding new ways to streamline operations, remaining competitive, and continuing the deliver award winning, customer-centric, and sustainable transport.

Who wouldn’t want to embrace that?

Flygbussarna Facts:
  • 400 drivers and 40 staff
  • 87 buses
  • 11 routes
  • 4.7 million passengers a year

Regionsrådsformand åbner konference om innovative løsninger til den kollektive trafik

De trafikale udfordringer i landets større byer stiger i de kommende år. Med politisk opbakning inviterer Trapeze Group derfor til konference den 31. oktober med fokus på innovative løsninger til, hvordan kollektiv transport generelt kan styrkes i hele landet.

DA 11.10.2019

En aktuel rapport fra Aarhus Kommune viser, at der frem mod 2030 sker en betydelig vækst i trafikken, som giver en række udfordringer. Blandt andet vil biltrafikken stige med cirka 60 procent. Netop den udfordring ønsker Trapeze Group, i samarbejde med Qampo og DORS, at sætte fokus på med en konference om smarte løsninger i fremtidens kollektive trafik, som finder sted i Aarhus den 31. oktober.

Matematikken baner vejen

Trængselsproblemerne på vejene vokser i de større danske byer, 0g det øger behovet for bedre og mere effektiv kollektiv transport. Derfor er der brug for smarte løsninger til at udvikle og drive nye transportløsninger.

”Ved hjælp af data skaber vi nye muligheder for at optimere driften af den kollektive trafik. Hvis myndigheder og operatører begynder at opsamle data fra passagererne kan vi komme helt tæt på den enkelte passagers præferencer, så vi kan betjene kunderne langt mere målrettet og flytte flere personer over i den kollektive trafik, mens vi understøtter udviklingen af mere bæredygtig transport,” siger Thomas Varan, Business Development Manager and Sales Director ved Trapeze Group.

Trapeze Group er en af verdens førende leverandører af intelligente transportsystemer med over 1200 kunder fordelt på 23 lande. Virksomhedens brede erfaring på et globalt marked har skabt et solidt fundament af viden og løsninger, som Trapeze Group dermed kan overføre til den kollektive trafik i Danmark.

Politisk opbakning

I samarbejde med Qampo og DORS inviterer Trapeze Group til konference den 31. oktober, hvor fokus er på innovative løsninger til den kollektive trafik. Regionsrådsformanen for Region Midtjylland, Anders Kühnau, åbner konferencen og herefter holder førende transporteksperter oplæg om kollektiv trafik. Ifølge Thomas Varan er det vigtigt at skabe en konstruktiv debat om, hvordan landets største byer løser fremtidens trafikale udfordringer:

”Vi bliver flere og flere mennesker på vejene, og det skaber helt nye behov for mobilitet. Hvad enten man er politiker eller embedsmand kalder udfordringen på nytænkning i forhold til, hvordan kollektiv transport kan udvikles positivt i hele landet.”

Alle er velkomne til at deltage i konferencen torsdag den 31. oktober, som finder sted fra klokken 15.30-18.00 på Tangen 6 i Aarhus N.

Tilmeld dig her

Tilmelding, program og øvrig information kan findes her. 

Konference om smarte løsninger i fremtidens kollektive trafik

Kunstig intelligens og avancerede algoritmer bliver i højere og højere grad en del af danskernes hverdag. I en tid, hvor trængselsproblemer vokser i de danske byer, og hvor behovet for bedre og mere effektiv kollektiv transport stiger, er der brug for smarte løsninger til at udvikle og drive transportløsninger.

DA 03.10.2019

Hvad enten man er politiker eller embedsmand er der brug for at tænke nyt og få inspiration til, hvordan kollektiv transport kan udvikles og styrkes i hele landet. Derfor inviterer Trapeze, Qampo og DORS dig til konference om netop det emne i Århus d. 31. oktober 2019. Her kan vi diskutere fremtidens idéer og løsninger åbent og frit. Og vi vil præsentere, hvordan tekniske termer som operationsanalyse og decision science helt lavpraktisk kan bruges til at drive vores kollektive trafik på en ny og bedre måde.

Tilmeld dig her

Tilmelding, program og øvrig information kan findes her. 

6 ting du bør vide om optimering af kollektiv trafik

Optimering spiller en stadig stadig og afgørende rolle for offentlig transport. I nedenstående præsenteres 6 grundlæggende ting, som du børe vide om optimering af kollektiv trafik.

DA 11.09.2019

1. Optimering er ikke automatisering

Automatisering og optimering bruges ofte synonymt, men der er faktisk meget stor forskel på de to begreber. Automatisering handler om at bruge en computer til at udføre et stykke arbejde, der ellers ville blive gjort af et menneske. Optimering handler derimod om at analysere forskellige mulige løsninger og udvælge den bedste løsning, set i forhold til de kriterier, du gerne vil have opfyldt.

Med andre ord kan man betragte automatisering som en slags basisniveau der hjælper dig med at blive mere effektiv, mens optimering går endnu længere og giver dig mulighed for at nå dine mål, arbejde smartere og ændre hele opfattelsen af kollektiv transport i en positiv retning.

2. Optimering gør det muligt at håndtere “big data”

“Vi arbejdede sammen med en skandinavisk busoperatør for at nedbringe den tid, de brugte på planlægning. Samtidig ville vi gerne optimere den daværende plan. En af udfordringerne var de mange busstoppesteder, der var i centrum af byen. Antallet af stoppesteder betød, at chaufførerne havde utrolig mange forskellige muligheder for at skifte fra én bus til en anden i løbet af deres vagt. Planlæggerne ønskede naturligvis at begrænse den tid, chaufførerne uforvarende spildte på at gå imellem busserne, men det tog alt for lang tid for planlæggerne at udarbejde en mulig plan. Det var simpelthen umuligt for dem at få fuldt overblik og håndtere det enorme antal løsningsmuligheder.

I dette tilfælde præsterede vi at nedbringe planlægningstiden fra tre uger til kun en enkelt dag, det vil sige med 95 %. Derudover fik operatøren nogle meget gladere medarbejdere, fordi de slap for delte vagter. De sænkede også det samlede antal vagter og den betalte arbejdstid og opnåede på den måde en markant reduktion af deres omkostninger. Disse fordele har naturligvis stor værdi for operatøren, og vi er kun lige startet. Efterhånden som vi fin-indstiller optimeringsalgoritmen, vil gevinsterne blive endnu større.”

Hos andre operatører kan billedet endda være endnu mere komplekst. Forestil dig førnævnte situation med de mange stoppesteder, og tilføj så muligheden for at komme fra ét stop til et andet enten med personalebil eller som passager i en anden bus – eller måske endda ved at benytte tilbud fra konkurrenter, såsom sporvogne, letbaner eller taxa. Et almindeligt menneske kan umuligt håndtere så store datamængder. Det har du brug for optimering til!

3. Optimering kan så meget mere

Virksomheder, der leder efter automatiserings- eller optimeringsløsninger ønsker typisk at øge produktiviteten og/eller begrænse omkostningerne. Men optimering kan gøre så meget mere end det. Eksempelvis kan optimering bruges til at øge arbejdsglæden, fordi man kan sikre, at de enkelte medarbejdere har fokus på de opgaver, de er bedst til at løse. ”Hvis én person har nogle kompetencer, som en anden ikke har, kan optimering sørge for, at de hver især bruger deres tid på det arbejde, de er bedst til.

Hvad betyder det for kollektiv trafik? Fra passagerernes synsvinkel gør det en stor forskel at få kontakt til en dygtig konsulent hos kundeservice eller køre med glade og servicemindede chauffører. Sådanne oplevelser kan ændre opfattelsen af kollektiv trafik og dermed være med til at øge passagertallet.

4. Optimering er ældgammel matematik med fornyet kraft

På mange måder er optimering slet ikke noget nyt. Det er bare ældgammel matematik. Algoritmerne blev opfundet for mange, mange år siden, men vi begynder først for alvor at få glæde af dem nu, fordi computerkraften er blevet så meget større. Mange brancher – især transportbranchen – har arbejdet med optimering i mange år, men takket være den teknologiske udvikling kan de nu få langt mere værdi end tidligere.

5. Næste skridt inden for optimering? Prædiktioner

Prædiktioner er fremtiden inden for optimering, At simulere fremtiden er et af de mest interessante aspekter ved optimering. Vi kan tage et eksempel: ”Hvad kan jeg gøre, hvis jeg gerne vil reducere mine samlede udgifter med 10 %, eller hvis jeg gerne vil have gladere medarbejdere, der tilbyder en bedre service? Hvilke håndtag kan jeg skrue på, og hvad bliver konsekvensen i forhold til alt andet i min planlægning? Optimering kan give et solidt grundlag for at træffe den slags beslutninger – det er en krystalkugle, der lader dig eksperimentere med forskellige scenarier for at løse problemer, med udgangspunkt i dine ønsker til, hvad der skal ske i fremtiden.

6. Optimering af kollektiv trafik er blevet grebet helt forkert an!

Optimering vil ændre den måde, vi tænker på. I dag bliver ruterne fastlagt af myndighederne, og derudfra udarbejder operatøren vagtplaner og vognløb. Men det er en helt bagvendt måde at planlægge på. Det, vi burde gøre, er at starte med at se på efterspørgslen: Hvad har en given passager brug?, hvor og hvornår skal bussen stoppe for at løse dette specifikke behov?

Jo færre begrænsninger, du har, jo bedre en plan kan du lave med hjælp fra optimering. Såfrem operatørerne fik frie tøjler til selv at fastlægge ruterne, kunne de opnå en bedre plan, både i forhold til økonomi, medarbejdere, serviceniveau, og hvad de ellers måtte ønske at optimere.

Ali Khatam er medstifter af QAMPO en førende leverandør inden for optimeringsteknologi.
Af Ali Khatam

Ali Khatam har en kandidatgrad i Matematik-Økonomi med speciale i operationsanalyse og er medstifter af QAMPO (Query, Analyse, Model, Predict, Optimise) – en førende leverandør inden for optimeringsteknologi.

Digitalisering af kollektiv trafik: Sådan skal du starte

I en tid, hvor førerløse biler og andre teknologiske landevindinger kommer drønende med lynets hastighed, hvordan skal du så gribe hele digitaliseringsbølgen an? Vi kommer med et bud.

DA 11.08.2016

Når det kommer til digital forandring, er der noget helt elementært, de fleste mennesker ikke har erkendt, nemlig at vi indtil videre kun har set begyndelsen, at forandringen vil fortsætte i lang tid fremover, og at den faktisk aldrig vil stoppe. Tværtimod vil den ske hurtigere og hurtigere.

Og da kollektiv trafik – som jeg tidligere har påpeget – vil blive påvirket af digitalisering ligesom alle andre brancher, bør operatører begynde at forberede sig nu, hvis de vil kunne klare sig i konkurrencen.

På den anden side står alle operatører mere eller mindre i den samme situation, så bare det at begynde at tænke i denne retning er ikke så skidt.

Så hvor skal du begynde?

Det allervigtigste er at forstå og erkende alt det, som digitalisering kan gøre. På den måde vil der opstå en motivation til at klarlægge muligheder og udfordringer.

Første skridt er derefter at undersøge nuværende og kommende digitale tilbud fra alle former for leverandører. Førerløse køretøjer i forskellige afarter er et oplagt område. Udviklingen af førerløse køretøjer skubbes i dag fremad af etablerede bilproducenter og start-ups, og én af grundene er, at mere end 3.000 mennesker hver dag bliver dræbt på vejene rundt om i verden, hovedsagelig på grund af menneskelige fejl. Man regner simpelthen med, at maskiner er bedre chauffører.

Operatører er dog også nødt til at se på andre områder af digital teknologi, fx digital infrastruktur til at forbinde køretøjer og til at indsamle data fra brugere og køretøjer. Men også softwareløsninger, der er nøglen til at binde alle disse digitale fragmenter sammen og til at udvide og genopfinde kollektiv trafik med udgangspunkt i forbedrede og nye digitale services. Udforsk også mulighederne inden for systemer, der er baseret på kunstig intelligens, fx til automatiseret information og kommunikation med de rejsende.

Det næste skridt er at se nøjere på de forskellige transportformer, du tilbyder i dag og overveje, hvordan du for eksempel kan forene rutekørsel og bestillingskørsel til nogle mere fleksible tilbud. Dét var måske svært at gøre tidligere, men takket være digital teknologi vil det nu være muligt effektivt at integrere disse tilbud. Vær opmærksom på, at selv en simpel integration er en god start, da digital teknologi fortsat vil udvikles og hele tiden gøre det muligt at tilbyde bedre og bedre løsninger.

Tag også en snak om, hvilke former for transport, du kunne tilføje til dit system – delebiler, samkørsel og selv delecykler – enten via opkøb eller forskellige former for samarbejde.

Mindst lige så vigtigt er det, at du involverer din organisation. Alle er nødt til at forstå de fundamentale forandringer, digitalisering vil medføre. En sådan forståelse er vigtig for at organisationen kan tilpasse sig nye forhold og måder at arbejde på. Den kan også opmuntre medarbejderne til at komme med nye ideer, hvilket er et af de mest værdifulde aktiver i foranderlige tider.

Da de fleste mennesker bliver skræmt af forandringer, er du dog også nødt til at håndtere denne frygt ved at vise, du har den nødvendige indsigt og at du er klar til at adressere de udfordringer, digitalisering medfører.

Og endelig – vent ikke til i morgen. Begynd at forberede dig allerede nu. Den digitale forandring i kollektiv trafik er allerede i gang.

– Mats Lewan

Af Mats Lewan

Mats Lewan er teknologi- og videnskabsjournalist, taler og forfatter. Han beskæftiger sig med teknologiske forandringer, og hvordan de vil ændre vores liv og samfund.